2021/11/11

なぜ韓国だけ危機的な尿素水不足に陥っているのか 日本や欧州との決定的な違い

◆尿素水の97.6%を中国に依存

韓国が深刻な尿素水不足に陥っている。1031日にスコットランドのグラスゴーで開幕した気候変動条約締約国会議(COP26)の席でも、韓国政府は尿素輸出国に「打ってほしい」と懇願した。

 

尿素水は石炭から抽出するアンモニアを原料とし、ディーゼル車の排出ガス浄化にも使われる。トラックやバスはディーゼル車が多く、安定的に供給されなければ、交通や物流に大きな影響が出る。

 

韓国で品薄となっているのは、尿素の最大生産国・中国が輸出を制限したためだ。韓国メディアによると、韓国は今年輸入した産業用尿素の97.6%が中国産と依存している。中国が輸出量を減らせば、そのまま影響が出るのは避けられないのだ。

 

中国は発電用の石炭を優先的に確保するために尿素の生産を減らしたとしている。背景には石炭を輸入しているオーストラリアとの関係悪化があり、いわば韓国は“とばっちり”を受けた形だ。

 

◆日本や欧州はリスクヘッジ

日本はアンモニアを国内で生産しているため、韓国のような打撃を受けていない。一部は海外から輸入しているが、オーストラリアやインドネシアから。また、日本は乗用車だけでなく貨物車もディーゼル車の割合が低いため、尿素水の需要が韓国ほど高くないのも理由だ。

 

一方、ディーゼル車の割合が高い欧州でも、自国で生産する仕組みがある。輸入も中国に依存しない供給システムを整備しているため、深刻な事態には直面していない。韓国にも、かつては尿素を生産する工場があった。しかし、石炭が産出される中国やロシアとの価格競争に敗れ、10年ほど前から生産を中止。中国に依存する状態が続いていた。

 

韓国の国内大手メーカーが保有する尿素水は、11月分までの在庫しかないとも言われている。リスクヘッジの必要性が浮き彫りとなった。

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